חורשת הארבעים

חורשת הארבעים (הגדל)

חורשת עצי אלון מצוי עתיקים הנמצאת בפארק הכרמל, ממזרח לשטח אוניברסיטת חיפה ליד דרך הדורות.

שם החורשה ניתן לה על שם כארבעים עצים בני מאות שנים הקיימים בה. בחורשה עשרות עצי אלון עתיקים, חלק מהעצים מתנשאים לגובה של 7 מטר, וקוטר גזעם מטר וחצי. בחורשה גדלים עצים נוספים כגון עצי חרוב. החורשה נמצאת מצפון למחצבת "ח'רייבה" ובה עובר שביל כחול המשקיף על נופי מפרץ חיפה. ממזרח לחורשה נמצאת "באר הארבעים", עומקה 5 מטר, פתח הבאר בולט מעל פני השטח לגובה של 0.5 מטר, והוא בנוי מאבני גוויל. הבאר מדופנת בחלקה באבנים.

החורשה מקודשת לעדה הדרוזית המייחסת לחורשה חשיבות, ובזכות קדושתה נשמרה החורשה ועציה לא נכרתו. שטח החורשה היה מקודש עוד בימי קדם. בשולי החורשה הפתוחה בצדה הדרום-מזרחי, נמצאו שרידי מזבח שנעקר בתקופה העות'מאנית ממקומו.

לפי אחת האגדות, מדי שנה, באחד מלילות שישי, יורדים למקום ארבעים מאבות העולם ומחליטים על גורל העולם בשנה הבאה.